浄土真宗本願寺派[転法輪山]極楽寺 |

極楽寺のあゆみ

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極楽寺のあゆみ

浄土真宗 本願寺派 転法輪山 極楽寺。

山号の転法輪山とは「法輪を転ずる」と読み、人生・宇宙の絶対の真理を宣布する(広く行き渡らせる)、すなわち仏法を説くという意味を表しています。
代々、麻生姓を名乗る当山の住職の由来は、鎌倉幕府の創設を支え、筑前国遠賀郡の地頭となった僧侶「一品房昌寛」。 その子孫が現在の八幡西区花尾山を根拠地とし、花尾山が「麻生山」とも称したことから始まるようです。
当山の過去帳は、萬治元年(1658年)正月14日の日付分から現存し、開基住職、道了によって寛正元年(1460年)草創されたと伝えられます。草創当時は天台宗で寺号を「妙楽寺」と称し、旧若松市立病院の西、正保寺町にありましたが、程なくして出家や貴族のための仏教だった天台宗を離れ、在家・民衆の暮らしに溶け込んでいた浄土真宗に改宗。第四世・了順が再興して現在の地に移し、寛文2年(1662年)12月13日、ご本山である本願寺第14代寂如宗主の裏書きがある阿弥陀如来画像を賜りました。
こうして寺号を「極楽寺」と改め、浄土真宗本願寺派(西本願寺)に属する寺院となったのです。地元の人々から「修多羅村の極楽寺」と親しまれてきた当山は、草創以来552年、浄土真宗の寺院となっては350年にわたり、宗教や学問の中心的役割を果たしながら、今もこの若松の地に、法灯を絶やさず灯し続けています。

かつて石炭の積出港として繁栄を謳歌していた若松は、
経済のみならず文化的にも先進性にあふれ、
各界の識者も多数極楽寺を訪れました。

大正4年(1915年)8月30日には庫裡上棟式が華々しく行われ、1ヶ月後の9月30日には佛教婦人会本部長 九条武子様がご来臨。新築した庫裡にお迎えしました。また、大正6年(1917年)6月、歌人の与謝野晶子は夫の寛(鉄幹)と旧若松市に立ち寄り、ここ極楽寺で講演会を行います。当時の門司新報によると、本堂に大勢の女学校生徒や一般市民が詰めかけるなか、15日午後2時と午後7時の2回にわたり講演が行われ、婦人問題や愛、文明論など、若松の人々に時代の風を伝えました。
現在の極楽寺本堂は、第17世・釈了暁の発願で昭和4年(1929年)8月23日に起工。門信徒一丸となっての協力が結晶し、翌年9月に竣工しました。過去帳によると、昭和4 年(1929年)4月18,19日の「地搗き(じつき)」には、加勢人がのべ2,600名、昼食握飯二石、酒三挺、「赤と黄の手拭いを与え、前代未聞の大盛況也」と記されており、極楽寺本堂の建設は門信徒の枠を超え、若松地区全体の一大事業であったことが伺えます。
昭和6年4月25日から29日にかけては、本願寺勧学・雲山龍珠和上をお迎えして盛大な落成入仏慶讃法要を厳修。紫宸殿(ししんでん)造りの大伽藍は、全国でも稀な昭和の本格寺院建築として、今もその偉容を誇っています。
しかし、本堂建設に着工した年の秋、ニューヨークの株式市場が大暴落。世界恐慌による不況の嵐が吹き荒れました。

中国大陸では戦火が弾け、時代は一気に戦争へと傾いていきます。

暗雲垂れ込める世情の最中、本堂建設の労苦に身体をむしばまれていた第17世・釈了暁が昭和8年2月10日、44歳の若さで夭折。本堂落成からわずか2年あまりのことでありました。
後に第18世を継職する釈了宣は当時わずか7歳で、本堂建設を目指した門信徒の情熱も、住職の逝去と時代の波の中で一気に飛散してしまいました。
製鉄所や陸軍造兵廠、弾薬庫等を抱えていた軍都・北九州はしばしば米軍の標的に曝されましたが、極楽寺本堂は幾多の爆撃をくぐり抜け、奇跡的に生き抜きます。

戦後、学業を終えて第18世住職を継職した釈了宣は、
昭和29年(1954年)に大正時代から続いていた
日曜学校を引き継いで精華幼稚園を創設。

親鸞聖人700周年大遠忌法要や極楽寺開基500年法要のほか、記念事業として現在の門信徒会館の建設などを手がけましたが、昭和55年(1980年)12月20日、55歳にして往生しました。
当時のご本堂の屋根瓦は倒壊寸前で、雨漏りは尋常ならざるものがあり、大きな思いを残しての往生でした。翌昭和56年(1981年)には、現住職、第19世・釈了司が継職。
本堂・山門屋根瓦の修復工事や、痛んだ内陣仏具の一部修復を果たし、昭和58年(1983年)5月には本願寺様前ご門主様をお迎えして、住職継職と併せ落成慶讃法要を行いました。
そして平成13年(2001年)、内陣荘厳工事が竣工し、この度の大法要の記念事業として、新たなご本尊をお迎えすることとなりました。建設着工から82年の星霜を経て、極楽寺本堂は完成の時を迎えます。
激動の時代を生き抜き、言葉に尽くせぬ幾多の困難を超えて、今茲(ここ)に、新たな光が生まれるのです。
変容する時代の流れに伴い、子供たちの安全と健康に最大限配慮した精華幼稚園を移転新築、そして、いつでもお参りができる永代使用も可能な第二納骨堂も新設しました。

地域の人々の縁を結び、心穏やかに生きる安らぎと信仰の要として。
極楽寺はこれからも、皆様とともに歩んで参ります。

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